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2020-08-29

Happy birthday H520! On August 29th 2017 Yuneec Europe announced the market start for the new H520 series hexacopter. After three years of being in service now at vr-pilot this unmanned aircraft in all proved to be very reliable. The flexibility of exchangeable payloads - meanwhile 5 different cameras and other additional options - made this investment well worthwhile. On the 14th of August 2020 its successor H520E was officially announced. This new version offers a remote control with video transmission of up to 7 km range. That will enable the H520E to operate in "real" BVLOS conditions: In conjunction with the new HOD4track by Droniq, flights cleared by DFS will be made possible. This LTE-based system is going beyond the EU 2019/947 remote ID requirement by already implementing a UTM-system. Additionally new flight batteries, based on Lithium-Ion (instead of Lithium-Polymer) are introduced, what is easing their handling (especially fully charged long term storage) tremendously. This will e.g. help to reduce threats for ad hoc operations like search and rescue (SAR).

Alles Gute zum Geburtstag H520! Am 29. August 2017 gab Yuneec Europe den Marktstart für den neuen Hexacopter der H520-Serie bekannt. Nach drei Jahren im Einsatz bei vr-pilot erwies sich dieses unbemannte Luftfahrzeug insgesamt als sehr zuverlässig. Die Flexibilität austauschbarer Nutzlasten - mittlerweile 5 verschiedene Kameras und andere zusätzliche Optionen - machte diese Investition lohnenswert. Am 14. August 2020 wurde der Nachfolger H520E offiziell bekannt gegeben. Diese neue Version bietet eine Fernbedienung mit Video-Übertragung von bis zu 7 km Reichweite. Dadurch kann der H520E in "echten" BVLOS-Operationen betrieben werden: In Verbindung mit dem neuen HOD4track von Droniq werden von der DFS freigegebene Flüge ermöglicht. Dieses LTE-basierte System geht über die EU-Anforderungen 2019/947 für Remote-IDs hinaus, indem es bereits ein UTM-System implementiert. Zusätzlich werden neue Flugbatterien auf Basis von Lithium-Ionen (anstelle von Lithium-Polymer) eingeführt, was ihre Handhabung (insbesondere Langzeitlagerung im voll geladenen Zustand) enorm vereinfacht. Dies wird z.B. helfen, Gefahren bei Ad-hoc-Einsätzen wie "Suche und Rettung" (SAR) zu reduzieren.

2020-07-21

This H520 is equipped with a multispectral sensor that is specialized in the detection of biomass. Already last year we did early tests with this unit that is mounted on an adaptor plate. In addition to the multispectral images also regular RGB images are taken by the standard E90 camera. This way high resolution mapping with RGB-analysis is possible in parallel to the biomass evaluation workflow. The latter is designed to help keeping needed seed amounts, fertilizer and plant protection agents to a minimum. This is done to reduce costs and negative environmental impacts at the same time. For the coming planting season an ongoing series of tests is planned to be conducted in cooperation with the regional agricultural chamber on test plantings and in practical large fields locations. Special attention will be drawn to corn plant growth or maturation and recognizing early rapeseed growth differences.

Dieser H520 ist mit einem Multispektralsensor ausgestattet, der auf die Erfassung von Biomasse spezialisiert ist. Bereits im letzten Jahr haben wir frühe Tests mit diesem Gerät durchgeführt, das auf einer Adapterplatte montiert ist. Neben den multispektralen Bildern werden auch normale RGB-Bilder von der Standard-E90-Kamera aufgenommen. Auf diese Weise ist eine hochauflösende Kartierung mit RGB-Analyse parallel zum Workflow zur Bewertung der Biomasse möglich. Letzteres soll dazu beitragen, die benötigten Samenmengen, Düngemittel und Pflanzenschutzmittel auf ein Minimum zu beschränken. Dies geschieht, um gleichzeitig Kosten und negative Umweltauswirkungen zu reduzieren. Für die kommende Pflanzsaison ist eine fortlaufende Testreihe geplant, die in Zusammenarbeit mit der regionalen Landwirtschaftskammer für Testpflanzungen und an praktischen Großfeldstandorten durchgeführt werden soll. Besonderes Augenmerk wird auf das Wachstum bzw. das Abreifen von Maispflanzen und das Erkennen früher Unterschiede im Rapswachstum gelegt.

2020-06-22

Planning the survey of this river area already began in November 2019. The river bed will be put back into a state that is supposed to be resembling more its natural origin. This kind of "re-naturalization" is part of a number of projects across the EU. They aim to undo some changes made to river beds in the past. These are today recognized as sources of floods and other negative effects not only on the human infrastructure but in the first place on the ecosystem of nature itself. In order to document the current state a first survey mission will create a 2D map of the three river segments. When the structural change to the previous state is completed, a second mission is flown. This way "before" and "after" comparisons can be made. It is also thought of making further maps in the later future to show the long term effects of the changes.

Die Planungen zur Kartierung dieses Flussgebiets begannen bereits im November 2019. Das Flussbett soll wieder in einen Zustand versetzt werden, der eher seinem natürlichen Ursprung ähnelt. Diese Art der "Re-Naturisierung" ist Teil einer Reihe von Projekten in der gesamten EU. Sie zielen darauf ab, einige Änderungen rückgängig zu machen, die in der Vergangenheit an Flussbetten vorgenommen wurden. Diese werden heute als Quellen von Überschwemmungen und anderen negativen Auswirkungen nicht nur auf die menschliche Infrastruktur, sondern in erster Linie auf das Ökosystem der Natur selbst anerkannt. Um den aktuellen Zustand zu dokumentieren, erstellt eine erste Kartierungsmission eine 2D-Karte der drei Flusssegmente. Wenn die bauliche Veränderung zum früheren Zustand abgeschlossen ist, wird eine zweite Mission geflogen. Auf diese Weise können "Vorher-" und "Nachher"-Vergleiche durchgeführt werden. Es wird auch daran gedacht, in späterer Zukunft weitere Karten zu erstellen, um die langfristigen Auswirkungen der Veränderungen aufzuzeigen.

2020-05-29

While the fawn search season being at its absolute high, this screenshot was made during the second mission day over a nature reserve at the end of May this year. Here the new E10T thermal camera (34° FOV) made it possible to fly autonomous missions at 50 m above the ground (like determined by the authorities' permission) while maintaining sufficient thermal resolution. The picture shows the two search persons (large yellow spots) being guided to the two fawns (small yellow dots) by the drone pilot via radio communication. This way 65 fawns in the month of May alone were rescued before the mowing machines started their work. A true success made possible by the deployment of this technical combination of flying machine and thermal sensor. Thanks to all helpers, especially the search persons, who often have to fight their way through the high and wet grass.

Während die Rehkitz-Suchsaison ihren Höhepunkt erreicht hat, wurde dieser Screenshot am zweiten Missionstag über einem Naturschutzgebiet Ende Mai dieses Jahres aufgenommen. Hier ermöglichte die neue E10T-Wärmebildkamera (34° FOV) das Fliegen autonomer Missionen in 50 m Höhe (wie von den Behörden genehmigt) bei ausreichender thermischer Auflösung. Das Bild zeigt die beiden Suchpersonen (große gelbe Flecken), die vom Drohnenpiloten über Funk zu den beiden Rehkitzen (kleine gelbe Punkte) geführt werden. Auf diese Weise wurden allein im Mai 65 Kitze gerettet, bevor die Mähmaschinen ihre Arbeit aufnahmen. Ein echter Erfolg, der durch den Einsatz dieser technischen Kombination aus Flugmaschine und Wärmesensor ermöglicht wurde. Vielen Dank an alle Helfer, insbesondere an die Suchpersonen, die sich oft durch das hohe und nasse Gras kämpfen müssen.

2020-04-26

With the new E10T thermal camera by Yuneec our search times for fawns and wild boars are reduced by half. We are now able to cover 10 ha in just 25 minutes for fawn search and rescue missions. Wild boars search can be done covering 10 ha in just 15 minutes. The picture shows proving of optimized higher altitude selection and mission settings. The higher the grass grows through spring time the more difficult it gets to find the little fawns, though they themselves get bigger during that period also. During the shown standardization process the thermal palette called "Lava" turned out to be the one with the highest contrasts in between the critical temperatures. By using the 34°-Field-of-View variation of the sensor it is possible to fly autonomous missions of up to 50 m above the ground with sufficient thermal resolution while staying clear of obstacles like trees or poles.

Mit der neuen E10T-Wärmebildkamera von Yuneec reduzieren sich unsere Suchzeiten für Kitze und Wildschweine um die Hälfte. Wir sind jetzt in der Lage, 10 ha in nur 25 Minuten zur Suche und Rettung von Rehkitzen abzufliegen. Die Suche nach Wildschweinen auf 10 ha Fläche kann in nur 15 Minuten durchgeführt werden. Das Bild zeigt den Nachweis optimierter Höhenauswahl und Missionseinstellungen. Je höher das Gras im Frühling wächst, desto schwieriger wird es die kleinen Kitze zu finden, jedoch werden sie selbst in dieser Zeit ebenfalls größer. Während des gezeigten Standardisierungsprozesses stellte sich heraus, dass die thermische Palette "Lava" diejenige mit den höchsten Kontrasten zwischen den kritischen Temperaturen ist. Durch die Verwendung der 34°-Sichtfeld-Variante des Sensors ist es möglich, autonome Missionen von bis zu 50 m über dem Boden mit ausreichender thermischer Auflösung zu fliegen und dabei Hindernisse wie Bäume oder Masten zu vermeiden.

2020-03-30

Fawn search season 2020 is coming up in the next weeks. The split screen picture shows a successful search over a meadow. Always exciting to see is that even if searchers are standing quite close to the fawn, they often don't notice it from just one meter distance. So they have to be guided by the drone pilot or a further remote observer via radio communication in order to definitely find the fawns in the grass. Since 2017 we are helping to search these young animals before they may get harmed by land machines. In 2018 and 2019 the demand for the search and rescue operations increased steadily. This year we expect a new thermal camera with a higher resolution to be in operation, enabling us to cover larger areas in a shorter time frame. Organizing the searches and coordinating them with the mower operators can be quite a challenge, especially when bad weather is coming up.

Die Rehkitz-Suchsaison 2020 beginnt in den nächsten Wochen. Das geteilte Bildschirmbild zeigt eine erfolgreiche Suche über einer Wiese. Es ist immer wieder spannend zu sehen, dass Suchpersonen, selbst wenn sie ganz in der Nähe des Kitzes stehen, es oft nicht einmal aus einer Entfernung von nur einem Meter entdecken. Sie müssen also vom Drohnenpiloten oder einem weiteren Beobachter über Funkkommunikation aus der Entfernung geführt werden, um die Kitze definitiv im Gras zu finden. Seit 2017 helfen wir nun, nach diesen jungen Tieren zu suchen, bevor sie durch Landmaschinen zu Schaden kommen können. In den Jahren 2018 und 2019 stieg die Nachfrage nach solchen Such- und Rettungsaktionen stetig an. In diesem Jahr erwarten wir den Betrieb einer neuen Wärmebildkamera mit einer höheren Auflösung, die es uns ermöglicht, größere Bereiche in kürzerer Zeit abzufliegen. Die Suche zu organisieren und mit den Betreibern der Mähmaschinen zu koordinieren, kann eine ziemliche Herausforderung sein, insbesondere wenn schlechtes Wetter naht.

2020-02-22

First responder instructions and demonstrations at the Rescue Training Center Nord. New drive technologies for trucks and special vehicles are presented here regarding the different dangers arousing from electrical power or liquefied gas fuelings. In case of a traffic accident these two different propulsion types pose specific threats. Huge batteries inside the E-trucks hold a vast electrical energy reservoir that could explode into flames if damaged. Also the high pressure tanks, holding the liquefied gas, can get damaged in case of a traffic accident. Leaks or breakage can lead to jet flames or explosions. Stopping the fires, establish a safer surrounding and rescuing the accident victims is trained here. Drones can give an arial overview of the crash scene: when equipped with a thermal camera, gas leakages and other danger sources can be detected and observed more easily.

Anweisungen und Demonstrationen für Ersthelfer im Rescue Training Center Nord. Neue Antriebstechnologien für Lastkraftwagen und Spezialfahrzeuge werden hier in Bezug auf die verschiedenen Gefahren vorgestellt, die durch elektrische Energie oder Flüssiggas entstehen. Im Falle eines Verkehrsunfalls stellen diese beiden unterschiedlichen Antriebstypen eine besondere Bedrohung dar. Riesige Batterien in den E-Trucks bilden einen enormen elektrischen Energiespeicher, der bei Beschädigung in Flammen aufgehen kann. Auch die Hochdrucktanks, in denen sich das Flüssiggas befindet, können bei einem Verkehrsunfall beschädigt werden. Undichtigkeiten oder Brüche können zu Stichflammen oder Explosionen führen. Hier wird geschult, die Brände zu stoppen, eine sicherere Umgebung zu schaffen und die Unfallopfer zu retten. Drohnen können einen Luftüberblick auf die Unfall-Szenerie geben: Mit einer Wärmebildkamera können Gaslecks und andere Gefahrenquellen leichter erkannt und beobachtet werden.

2020-01-25

Pollard Willow Trees are typical plant species whose growing forms are changed by humans in order to make better use of their specific resources. In this case a more effective use of wood branches is made possible by the reduction of required growing space and shorter cutting intervals. While being used for building and heating homes or cooking in the past, nowadays the continuously rich growth of the plant is creating a natural overproduction. If the high growing branches are cut too late, the trees are in danger to break apart, especially during storms. Right beneath their bulky heads especially the older plants become hollow over the years which makes them even more vulnerable. To safe this typical landmark sight of trees for coming generations, a nature conservation group uses drone imagery to document the states before, during and after the protective work is done.

Kopfweiden sind eine typische Pflanzenart, deren Wachstumsformen vom Menschen verändert werden, um ihre spezifischen Ressourcen besser nutzen zu können. In diesem Fall wird eine effektivere Nutzung von Holzästen durch die Reduzierung des erforderlichen Anbauraums und kürzere Schnittintervalle ermöglicht. Während diese in der Vergangenheit zum Bauen und Heizen von Häusern oder zum Kochen verwendet wurden, führt das kontinuierlich reiche Wachstum der Pflanze heutzutage zu einer natürlichen Überproduktion. Wenn die hoch wachsenden Äste zu spät gefällt werden besteht die Gefahr, dass die Bäume auseinanderbrechen, insbesondere bei Stürmen. Direkt unter ihren sperrigen Köpfen werden vor allem die älteren Pflanzen im Laufe der Jahre hohl, was sie noch anfälliger macht. Um diese typische Baumlandschaft für kommende Generationen zu bewahren, verwendet eine Naturschutzgruppe Drohnenbilder, um die Zustände vor, während und nach Abschluss der Schutzarbeiten zu dokumentieren.

2019-12-31

While there is summer peak for drone operations on the southern earth hemisphere, the time around the month of December is not the favorite season for the community of operators from the northern part of the world. The obvious reasons are: colder temperatures and often stronger winds reduce the flight times of drones considerably. In addition to that sunlight is a rare gift which makes typical drone work more challenging and specific sensor results often get less convincing. But winter 2019/20 offers a great opportunity to prepare for a lot of changes coming up with the new EU regulations by EASA. New laws coming into practice from the 1st of July 2020 for operators, pilots and manufacturers of drone equipment lift the whole industry to a higher level.

Während auf der südlichen Erdhalbkugel Sommerhochsaison für Drohnenbetriebe herrscht, ist die Zeit um den Monat Dezember nicht die bevorzugte Jahreszeit für Betreiber in der nördlichen Welt. Die offensichtlichen Gründe sind: Kältere Temperaturen und oft stärkere Winde reduzieren die Flugzeiten von Drohnen erheblich. Darüber hinaus ist Sonnenlicht ein eher seltenes Geschenk, was die typische Drohnen-Arbeit erschwert und deren spezifische Sensorergebnisse oft weniger überzeugend erscheinen lässt. Der Winter 2019/20 bietet jedoch eine großartige Gelegenheit, sich auf viele Änderungen vorzubereiten, die mit den neuen EU-Vorschriften der EASA einhergehen. Neue Gesetze, die ab dem 1. Juli 2020 für Betreiber, Piloten und Hersteller von Drohnenausrüstung in Kraft treten, heben die gesamte Branche auf ein höheres Niveau.

2019-11-29

Like every year during autumn the seeding season for winter wheat and winter barley starts again. Monitoring the whole approx. 9 month long lifetime of those crops is an interesting and useful task for agricultural drones. The term "ag" - short for "agricultural" - is meanwhile a common prefix within the ever growing sector of the so called "precision farming". The aim of "ag drone monitoring": seeding the precise amounts of young crop, applying only the necessary amount of fertilizer and - if needed at all - deploying only the needed quantities of plant protection products. The latter may potentially be replaced by biological protection means. Among other advantages these improvements help to harvest sufficient amounts of crops while reducing environmental damage and can save the farmer considerable amounts of money.

Wie jedes Jahr im Herbst beginnt die Aussaat von Winterweizen und Wintergerste von neuem. Das Monitoring während der 9-monatigen Lebensdauer dieser Pflanzen ist eine interessante und nützliche Aufgabe für Drohnen in der Landwirtschaft. Der Begriff "ag" - kurz für "agricultural" - ist mittlerweile ein gängiges Präfix im stetig wachsenden Sektor des so genannten "Precision Farming". Die Ziele des "ag drone monitoring": die exakten Mengen an Jungpflanzen aussäen, nur die notwendige Menge an Dünger ausbringen und - falls überhaupt notwendig - nur die benötigten Mengen an Pflanzenschutzmitteln einsetzen. Letztere können möglicherweise durch biologische Mittel ersetzt werden. Neben anderen Vorteilen tragen diese Verbesserungen dazu bei, ausreichende Mengen zu ernten und gleichzeitig die Umwelt weniger zu belasten und Landwirte können entsprechende Geldbeträge sparen.

2019-10-24

The production of a TV documentary is getting close to finalization. The photo shows one of the last scenes to be shot on location during a bird's nest inspection. Usually the nest is used by a stork pair for breeding every year. But this season the breeding period was disrupted by another rivaling stork pair. Due to the fact that the nest itself is about 10 m in the air it is impossible to check the actual state from the ground. As it would be very dangerous to climb up a normal ladder or costly to use an industrial hydraulic lift or firebrigade's turntable ladder, the inspection was done by drone. In the beginning a sufficient distance was maintained in order to not disturb the potential residents. Here the camera's zoom function helped to get a closer look. If something was found there or not can be seen on the meanwhile finished film in the NDR mediathek under the German title "Der fliegende Helfer" ("The flying helper").

Die Produktion einer Fernsehdokumentation steht kurz vor dem Abschluss. Das Foto zeigt eine der letzten Szenen, die während einer Vogelnestinspektion vor Ort aufgenommen wurden. Normalerweise wird das Nest jedes Jahr von einem Storchenpaar zur Brut genutzt. Aber in dieser Saison wurde die Brutzeit durch ein anderes konkurrierendes Storchenpaar unterbrochen. Aufgrund der Tatsache, dass sich das Nest selbst etwa 10 m in der Luft befindet, ist es unmöglich, den tatsächlichen Zustand vom Boden aus zu überprüfen. Da es sehr gefährlich wäre auf einer normalen Leiter hochzuklettern oder zu kostspielig eine industrielle Hydraulik-Bühne oder die Drehleiter einer Feuerwehr zu verwenden, wurde die Inspektion mit einer Drohne durchgeführt. Anfangs wurde ein ausreichender Abstand eingehalten, um die potentiellen Bewohner nicht zu stören. Hier hat die Zoomfunktion der Kamera geholfen näher hinzuschauen. Ob dort etwas gefunden wurde oder nicht, ist auf dem mittlerweile fertiggestellten Film in der NDR-Mediathek unter dem Titel "Der fliegende Helfer" zu sehen.

2019-09-22

First test flight of the copter wing concept. The idea: adding lift by simply mounting a model aircraft wing onto a multicopter. The mechanical hurdle was taken successfully after 2 weeks of engineering the wing mounts. Now the time had come to observe the flight characteristics. A longer series of data collection through practically test flying this modified Typhoon H Pro shall provide confidence in the airworthiness. The copter wing concept proves to be very reliable and economical senseful as the added wing lift prolonged endurance up to 20 % (in comparison to flights with the same weight without the mounted wing). The only problem that occures so far is the high amount of lift during thermal updrafts: here the flight controller's "idle" command is unable to maintain altitude and the drone climbs unintentionally at first.

Erster Testflug des Drohnen-Tragflächen-Konzepts. Die Idee: Auftrieb durch einfache Montage eines Flugzeugmodellflügels an einem Multikopter. Die mechanische Hürde wurde nach 2 Wochen Entwicklung und Bau der Flügelhalterungen erfolgreich genommen. Nun war es an der Zeit, die Flugeigenschaften zu erkunden. Eine längere Datenerfassungsreihe durch Probeflüge mit diesem modifizierten Typhoon H Pro soll Vertrauen in die Lufttüchtigkeit schaffen. Das Drohnen-Tragflächen-Konzept erweist sich als sehr zuverlässig und wirtschaftlich sinnvoll, da der zusätzliche Auftrieb die Flugdauer um bis zu 20% verlängert (im Vergleich zu Flügen bei gleichem Gewicht ohne montierten Flügel). Das einzige Problem, das bisher auftritt, ist der erhöhte Auftrieb während thermischer Aufwinde: Hier kann der "Leerlauf" -Befehl des Flugcontrollers die Höhe nicht halten und die Drohne steigt zuerst ungewollt.

2019-08-21

The Priwall Peninsula has an interesting history. Situated at the far most south westerly edge of the Baltic Sea, it was used for a short time as a hub for changeovers from seaplanes to inland flights. Nowadays it is a nature conservation area. While there were almost no trees during the air harbour period, many trees have meanwhile grown quite tall. In the past few years large areas of the peninsula were flooded with the salty water of the Baltic Sea several times. Many of those taller trees got damaged during the salt water periods and shall be removed in the future. In order to get an detailed overview of the wood area, a survey of 125 ha (308 acres) was made with two different sensors aboard. By generating contour lines on the resulting maps, sectors of certain tree heights can be indicated and used to plan according actions.

Die Halbinsel Priwall hat eine interessante Geschichte. Sie liegt am äußersten südwestlichen Rand der Ostsee und diente kurze Zeit als Drehscheibe für den Umstieg von Wasserflugzeugen auf Inlandflüge. Heutzutage ist sie ein Naturschutzgebiet. Während es zur Zeit des Lufthafens fast keine Bäume gab, sind viele Bäume inzwischen recht groß geworden. In den letzten Jahren wurden weite Teile der Halbinsel mehrmals mit Ostsee-Salzwasser überschwemmt. Viele der höheren Bäume wurden während der Salzwasserperioden beschädigt und sollen in Zukunft entfernt werden. Um einen detaillierten Überblick über das Waldgebiet zu erhalten, wurde eine Befliegung von 125 ha mit zwei verschiedenen Sensoren an Bord durchgeführt. Durch die Erzeugung von Höhenlinien auf den resultierenden Karten können Sektoren bestimmter Baumhöhen angezeigt und zur Planung entsprechender Aktionen verwendet werden.

2019-07-24

Generating 3D models of large areas can be quite challenging. We mapped a golf club's 70 ha (173 acres) wide course in order to test the limits of 3D model sizes. The model should be viewable online, at least when using desktop computers. We were able to make the large area fit into the technical constraints and the overall quality of the result is quite satisfying. The golf club's web page uses the 3D model as a source of advanced information about the course. Within the model player interface there is a toolbar that allows for switching between different predefined locations. The interface can also be set to an automatic "flight over the green".

Das Generieren von 3D-Modellen großer Gebiete kann eine große Herausforderung sein. Wir haben den 70 ha großen Golfplatz eines Golfclubs kartiert, um die Grenzen der 3D-Modellgrößen zu testen. Das Modell sollte zumindest bei Verwendung von Desktop-Computern online angezeigt werden können. Wir konnten das große Gebiet an die technischen Gegebenheiten anpassen und die Gesamtqualität des Ergebnisses ist durchaus zufriedenstellend. Die Webseite des Golfclubs verwendet das 3D-Modell als Quelle für weiterführende Informationen über den Platz. In der Modell-Player-Oberfläche befindet sich eine Symbolleiste, mit der zwischen verschiedenen vordefinierten Positionen gewechselt werden kann. Die Abspielfunktion kann auch auf einen automatischen "Flug über das Grün" eingestellt werden.

2019-06-30

The use of drones on emergency sites is getting more common over time. Drone laws in Germany allow many exemptions from legislation for authorities and organizations with security tasks not only in case of an emergency. Drones may also be used for training purposes with just a few limitations. Operating drones during special first responder and fire fighter trainings is a good opportunity to get rescuers used to the flying helpers. The photo shows such a training at "Rescue-Training-Center-Nord".

Die Nutzung von Drohnen an Einsatzorten geschieht mit der Zeit immer häufiger. Die Drohnenverordnung in Deutschland ermöglicht Behörden und Organisationen mit Sicherheitsaufgaben viele Ausnahmen von der Gesetzgebung, nicht nur im Notfall. Mit wenigen Einschränkungen können Drohnen auch zu Trainingszwecken eingesetzt werden. Der Einsatz von Drohnen während spezieller Ersthelfer- und Feuerwehrtrainings ist eine gute Gelegenheit, um Retter an die fliegende Unterstützung zu gewöhnen. Das Foto zeigt ein solches Training im "Rescue-Training-Center-Nord".

2019-05-26

Third day of gathering agricultural data with a new multispectral sensor that delivers vital information of plants at different growing stages. The aim is to gather details on seed count and biological mass. The sensor data is processed on location by a software that is able to translate the results for a variety of plants. This way the software generates datafiles like e.g. ISOXML for a broad range of land machines, that will use the command lines on site when deploying seed, fertilizer or water.

Dritter Tag der Erfassung landwirtschaftlicher Daten mit einem neuen "Multispektral-Sensor", der wichtige Informationen über Pflanzen in verschiedenen Wachstumsstadien liefert. Ziel ist es, Details über die Aussaat und die biologische Masse zu sammeln. Die Sensordaten werden vor Ort von einer Software verarbeitet, die die Ergebnisse für eine Vielzahl von Pflanzen berechnen kann. Die Software erzeugt Dateien wie z.B. ISOXML für eine breite Palette von Landmaschinen, die beim Ausbringen von Saatgut, Dünger oder Wasser die Befehlszeilen vor Ort verwenden.

2019-04-21

Testing the Skytraxx 3.0+ system in use for airspace surveillance offering "Detect-and-Avoid" (DAA) abilities. This concept incorporates FANET, Open Glider Network and FLARM functionality. The latter is used especially by helicopters. This picture shows the ground station monitor which acts like a radar screen in order to locate other air traffic. The H520 hexacopter carries the on- board Skytraxx Beacon mounted below the battery compartment. The hexacopter's transponder signal can be received air-to-air by other aircrafts without a network delay.

Testen des Skytraxx 3.0+ Systems für die Luftraumüberwachung mit "Detect-and-Avoid" -Funktionen (DAA). Dieses Konzept umfasst FANET-, Open Glider Network- und FLARM-Funktionen. Letzteres wird insbesondere von Hubschraubern eingesetzt. Dieses Bild zeigt den Bodenstationsmonitor, der als "Radarbildschirm" fungiert und umgebenden Flugverkehr darstellt. Der Hexakopter H520 trägt den integrierten Skytraxx-Transponder, der unter dem Batteriefach angebracht ist. Das Transpondersignal des Hexacopters kann von anderen Flugzeugen ohne Netzwerkverzögerung von Luft zu Luft empfangen werden.

2019-03-27

This picture shows one of our successful "SAR" operations for deer fawns during spring last year. Deers are born and raised initially under the secure covering of the growing grass. Thermal live imaging helps finding them before they get harmed by mowers. On March 27th 2019 we were granted a permission by the local civil aviation authority to also fly in a large nature reserve for this kind of search and rescue operation. Prior to receiving this permission the local nature reserve authorities had to be convinced of the advantages of using drones inside the reservations. By providing scientific studies about the impact of drone usage inside nature reservations and recommended best practices of how to operate the UAS, this "SAR" was finally allowed under certain limitations and as a test for the years and technologies to come.

Dieses Bild zeigt eine unserer erfolgreichen "SAR" -Operationen für Rehkitze im Frühjahr letzten Jahres. Rehe werden zunächst unter der sicheren Deckung des wachsenden Grases geboren und aufgezogen. Mithilfe der thermischen Live-Bildgebung können sie gefunden werden, bevor sie durch Mähwerke zu Schaden kommen. Am 27. März 2019 wurde uns von der Landesluftfahrtbehörde die Erlaubnis erteilt für diese Art von Such- und Rettungseinsatz auch in einem großen Naturschutzgebiet zu fliegen. Vor der Erteilung dieser Genehmigung mussten die örtlichen Naturschutzbehörden von den Vorteilen des Einsatzes von Drohnen in den Schutzgebieten überzeugt werden. Durch die Bereitstellung wissenschaftlicher Studien zu den Auswirkungen des Einsatzes von Drohnen in Naturschutzgebieten und empfohlenen "Best Practices" für den Betrieb der UAS, wurde diese Kitz-Rettungsaktion schließlich unter bestimmten Einschränkungen und als Test für die kommenden Jahre und Technologien zugelassen.

2019-02-27

"Ready for departure" with the Yuneec H520 on the landing pad. Early growing stages of rapeseed (upper left) and wheat (right) can be seen. Agriculture is an important sector for drone operations. Last year's experimental season showed that economical conduct of agricultural field monitoring is only possible when operating in BVLOS mode (Beyond Visual Line Of Sight). This growing season some of our "spanned" fields will be monitored using a BVLOS permission. Additional RTK (Real Time Kinematics) equipment for enhanced GNSS (Global Navigation Satellite System) functionality will increase accuracy and efficiency at the same time.

"Abflugbereit" mit dem Yuneec H520 auf dem Landeplatz. Hier sind frühe Wachstumsstadien von Raps (oben links) und Weizen (rechts) zu erkennen. Die Landwirtschaft ist ein wichtiger Sektor für den Einsatz von Drohnen. Die Versuchsperiode des letzten Jahres hat gezeigt, dass eine wirtschaftliche Befliegung der landwirtschaftlichen Felder nur im BVLOS-Modus (Beyond Visual Line Of Sight) möglich ist. In dieser Vegetationsperiode werden einige von uns beflogene Felder mit einer BVLOS-Genehmigung erfasst. Zusätzliche RTK-Geräte (Real Time Kinematics) für erweiterte GNSS-Funktionen (Global Navigation Satellite System) erhöhen gleichzeitig die Genauigkeit und Effizienz.

2019-01-28

After having taken part in the ds.xpress pilot bootcamp and becoming a member of the DPO Crew (Drone Pilot Operators Crew), quite some exciting missions may be expected for the coming year. Wind turbine inspections are a speciality of the DPO Crew for which special laser based measurement techniques were invented. Professional planning and execution is especially a must for this kind of operations, because downtimes of the wind turbines are critical. In order to deliver this demanding standards tailored trainings have to be gone through by the operators. This way onshore and offshore operations can achieve useful inspection results for the industry. The UAS H520 from Yuneec - that can be seen here during a training session at DPO Crew - proved to be a reliable platform since its debut about 16 months ago.

Nach der Teilnahme am ds.xpress-Pilot-Bootcamp und der Mitgliedschaft in der DPO-Crew (Drone Pilot Operators Crew) sind für das kommende Jahr einige spannende Einsätze zu erwarten. Windturbineninspektionen sind eine Spezialität der DPO-Crew, für die spezielle laserbasierte Messtechniken erfunden wurden. Eine professionelle Planung und Ausführung ist bei solchen Einsätzen besonders wichtig, da Ausfallzeiten der Windenergieanlagen kritisch sind. Um diese anspruchsvollen Standards zu erfüllen, müssen die Piloten maßgeschneiderte Schulungen absolvieren. Auf diese Weise können Onshore- und Offshore-Inspektionen nützliche Ergebnisse für die Industrie liefern. Das UAS "H520" von Yuneec, das hier während einer Schulung bei DPO Crew zu sehen ist, hat sich seit seinem Debüt vor etwa 16 Monaten als zuverlässige Plattform erwiesen.

2018-12-20

This NDVI-map shows the early plant stages of wheat, oilseed rape and barley. The map overall covers an area of 190 hectares (469 acres). The early wheat plants' small leaves on the lower left field (50 ha) produced a very weak footprint on the nadir images. Nevertheless the GSD of 2.2 cm/px at 75 m AGL was sufficient for analysis. The oilseed rape field (upper left, 62 ha) showed some damages by wild pigs. The barley field's plant health (at the right, 78 ha) varies mainly due to differences in geomorphology and thereby in irrigation. Automated further analysis like plant stress, population, diseases etc. can be acquired.

Diese NDVI-Karte zeigt die frühen Pflanzenstadien von Weizen, Raps und Gerste. Die Karte umfasst insgesamt eine Fläche von 190 Hektar. Die kleinen Blätter der frühen Weizenpflanzen im linken unteren Feld (50 ha) zeigten ein sehr schwaches Abbild auf den Nadir-Fotos. Trotzdem war die GSD von 2,2 cm / px bei 75 m AGL für die Analyse ausreichend. Das Rapsfeld (links oben, 62 ha) wies einige Schäden durch Wildschweine auf. Die Pflanzengesundheit des Gerstenfeldes (rechts 78 ha) variiert hauptsächlich aufgrund von Unterschieden in der Geomorphologie und damit in der Bewässerung. Weitere Automatisierte Analysen wie Pflanzenstress, Stückzahl, Krankheiten etc. können erstellt werden.

2018-11-01

The survey of waterways can be quite difficult to be obtained. Trees and branches are possible obstacles in the river's path which can become a potential threat to the area as floodings could be caused by those. To monitor obstacles in river paths in remote or difficult to reach areas is a vital task for the safety of upstream regions. Drones can deliver images to create overviews of such regions helping authorities to take appropriate action to reduce the risk of floodings. The screenshot of the remote control was taken during such a survey mission.

Die Erfassung von Flussläufen kann recht schwierig sein. Bäume und Äste sind mögliche Hindernisse im Flusslauf, die eine potenzielle Bedrohung für das Gebiet darstellen können, da durch diese Überschwemmungen verursacht werden können. Das Erkennen von Hindernissen in Flussläufen in abgelegenen und schwer erreichbaren Gebieten ist eine wichtige Aufgabe für die Sicherheit vorgelagerter Regionen. Drohnen können Bilder liefern, um Übersichten solcher Regionen zu erstellen und Behörden dabei zu unterstützen, geeignete Maßnahmen zur Reduzierung des Hochwasserrisikos zu ergreifen. Der Screenshot der Fernbedienung wurde während einer solchen Vermessungsmission aufgenommen.

2018-10-04

During an open-door day at a volunteer fire department the use of drones by first responders like fire fighters was demonstrated to the public. A Yuneec Typhoon H Pro drone's live aerial image of its dual low light RGB and thermal camera CGO-ET could be viewed on a large screen. The "search and rescue" of persons and finding of fire sources - represented by the barbecue grill and special explosive fire demonstrations - caught the interest of many visitors. In addition to that a Yuneec H520 demonstrated ad hoc mapping capabilities of drones for generating aerial overview maps for disaster response.

An einem Tag der offenen Tür einer Freiwilligen Feuerwehr wurde der Einsatz von Drohnen durch Ersthelfer wie Feuerwehrleute der Öffentlichkeit demonstriert. Das Live-Luftbild der CGO-ET-Kamera einer Typhoon H Pro von Yuneec, bestehend aus Low-Light-RGB- und Wärmebild, wurde auf einem großen Bildschirm angezeigt. Die "Suche und Rettung" von Personen und das Auffinden von Brandherden - dargestellt durch den Grill sowie durch spezielle Explosionsdemonstrationen - erregte das Interesse vieler Besucher. Darüber hinaus demonstrierte ein Yuneec H520 Ad-hoc-Kartierungsfähigkeiten von Drohnen zur Erstellung von Luftübersichtskarten für Katastropheneinsätze.

2018-09-10

The screenshot shows a thermal live image while flying patterns overhead a corn field for a wild pig search. This year's corn harvest was diminished by the summer's drought. The long enduring sunny period with high temperatures caused the soil to become hard as concrete. This is the probable reason for wild pigs not having caused too much additional damage to the corn plants initially. But as soon as the drought was ended by a series of major rain falls, the wild pigs began entering the corn fields. Thermal imaging helps proving their actual presence inside the fields, which is an important information for hunters.

Dieser Screenshot zeigt ein thermisches Livebild der Wildschweinsuche während eines Maisfeldüberfluges. Die diesjährige Maisernte wurde durch die Dürre im Sommer geschmälert. Die lange anhaltende Sonnenperiode mit hohen Temperaturen ließ den Boden betonhart werden. Dies ist der wahrscheinliche Grund dafür, dass Wildschweine den Maispflanzen anfangs nicht zu viel zusätzlichen Schaden zugefügt haben. Sobald die Dürre jedoch durch eine Reihe von starken Regenfällen beendet wurde, kamen die Wildschweine in die Maisfelder. Die Wärmebildtechnik hilft dabei, die tatsächliche Präsenz auf den Feldern nachzuweisen. Dies ist eine wichtige Information für Jäger.

2018-08-13

Solar panel inspection is a good example for efficient use of drones. While the idea of installing photovoltaic on rooftops is great, inspection of those is much more challenging than the ones mounted close to the earth surface. This screenshot of the remote control shows the live thermal image with one isolated panel indicating a higher operating temperature. A technical malfunction is most probably the cause and the panel should be replaced in the near future. The group of warmer panels indicates possible differences in cooling efficiency.

Die Inspektion von Solarmodulen ist ein gutes Beispiel für den effizienten Einsatz von Drohnen. Die Methode der Montage von Photovoltaik auf Dächern ist zwar großartig, jedoch ist die Inspektion dieser Anlagen viel schwieriger als der in Bodennähe montierten. Dieser Screenshot der Fernbedienung zeigt das Live-Wärmebild mit einem isolierten Feld, das eine höhere Betriebstemperatur anzeigt. Eine technische Störung ist höchstwahrscheinlich die Ursache und das Panel sollte in naher Zukunft ausgetauscht werden. Die Gruppe der wärmeren Paneele zeigt mögliche Unterschiede in der Kühlung an.

2018-07-27

This screenshot shows the remote control display of the Yuneec H520 during a mission close to a soccer game. Due to the large amount of spectators a special exception by the state's authorities required the risk analysis "Specific Operational Risk Assessment" (SORA). All exceptions were granted at the first request which was made possible to a large extend by the lowered "Air Risk Class" for hexacopters. Additionally geofencing was required and altitude limitation had to be obeyed.

Dieser Screenshot zeigt das Fernbedienungsdisplay des Yuneec H520 während einer Mission in der Nähe eines Fußballspiels. Die große Zuschauerzahl erforderte eine Ausnahmezulassung der Landesbehörden mit Risikoanalyse "Specific Operational Risk Assessment" (SORA). Alle Ausnahmen wurden auf den ersten Antrag hin gewährt, was weitgehend durch die niedrigere "Air Risk Class" für Hexacopter ermöglicht wurde. Zusätzlich war Geofencing erforderlich und eine Höhenbegrenzung musste beachtet werden.

2018-07-17

Animals and drones. How do they interact? Common sense tells us that animals somehow must fear the unknown noisy bird in the sky, but reality shows different effects: while cows are primarily "interested" and deers react almost indifferent, horses can get quite nervous already from a distance just by the noise. Probably they think of approaching hornets? When using drones for environmental purposes the impact on animals' perception must be studied further...

Tiere und Drohnen. Wie interagieren sie? Der gesunde Menschenverstand sagt uns, dass Tiere den "unbekannten lauten Vogel am Himmel" irgendwie fürchten müssen, aber die Realität zeigt unterschiedliche Auswirkungen: Während Kühe in erster Linie "interessiert" sind und Rehwild fast gleichgültig reagiert, können Pferde schon von weitem allein durch den Lärm nervös werden. Vielleicht denken sie, dass sich Hornissen nähern? Wenn Drohnen für Umweltzwecke eingesetzt werden, müssen die Auswirkungen auf die Wahrnehmung der Tiere weiter untersucht werden ...

2018-07-03

"Plant Health Map" showing the chlorophyll content of a meadow as of date June 20th. The mown grass has just been put away and what can be seen is the dried out surface after almost 6 weeks with hardly any rain.

Diese "Pflanzengesundheits-Karte" zeigt den Chlorophyllgehalt einer Wiese am 20. Juni. Das gemähte Gras wurde gerade aufgesammelt und man kann nach fast 6 Wochen ohne Regen die ausgetrocknete Oberfläche sehen.

2018-06-22

This photo shows a "SAR" operation for deer fawns during last spring. The "baby deers" are born and raised initially under the secure covering of the growing grass. But as soon as the mowing season begins, the lives of these little animals get endangered. Thermal live imaging helps finding them before they get harmed.

Dieses Foto zeigt eine "SAR"-Operation für Rehkitze im letzten Frühjahr. Die "Baby-Rehe" werden zunächst unter der sicheren Deckung des wachsenden Grases geboren und aufgezogen. Aber sobald die Mähsaison beginnt, ist das Leben dieser kleinen Tiere gefährdet. Mit Hilfe der thermischen Live-Bildgebung können sie gefunden werden, bevor sie Schaden nehmen.

2018-06-10

Newly invented mobile battery charger trolley for recharging batteries on site. Even when leaving the vicinity of the team SUV a continuous charging of drone and remote control batteries can be achieved.

Neu entwickelter mobiler Batterieladewagen zum Aufladen von Batterien vor Ort. Auch beim Verlassen der Umgebung des Team-SUV kann ein kontinuierliches Laden der Batterien von Drohnen und Funkfernbedienungen erreicht werden.

2018-05-29

The Yuneec H520 "Business Class Drone" is capable of carrying different kinds of payload. In this picture the payload locking mechanism can be seen because no device is attached. As of now a 20 mega pixels mapping camera, a 58° field of view (close up) inspection camera and a thermal imaging camera can be utilized, all with 360° endless gimbal rotation.

Die "H520 Business Class Drone" von Yuneec kann unterschiedliche Nutzlasten transportieren. In diesem Bild ist die Mechanik der Nutzlastaufnahme zu sehen, da kein Kamerasensor montiert ist. Es können eine 20-Megapixel-Mapping-Kamera, eine 58-Grad-Sichtfeld-Inspektionskamera (Nahaufnahme) oder eine Wärmebildkamera verwendet werden, alle mit endloser 360-Grad-Rundumsicht.

2018-05-17

This year's season of deer fawn search and rescue has just begun. A little later than usual because of the extended period of cold weather. Now farmers begin to mow the first meadows and a lot of effort is done to avoid killing those fawns unintentionally. The photo shows a "fawn dummy" during parameter optimization of flight altitude, speed, pattern overlap and level of automation.

Die diesjährige Saison der Rehkitzsuche und -rettung hat gerade begonnen. Wegen der längeren Kälteperiode etwas später als üblich. Jetzt beginnen die Bauern, die ersten Wiesen zu mähen, und es wird viel Mühe darauf verwendet, diese Kitze nicht ungewollt zu töten. Das Foto zeigt einen "Kitz-Dummy" während der Parameteroptimierung von Flughöhe, Geschwindigkeit, Flugwegüberlappung und Automatisierungsgrad.

2018-05-09

In-flight photo of a DJI Phantom 3 Pro equipped with a modified 4K camera producing NDVI imagery for plant health capturing. These images (and videos) contain "RGN"-information, which reveal the Red+Green+Near-Infrared (NIR) components of the light spectrum. High NIR reflectance levels indicate good plant health.

Foto einer DJI Phantom 3 Pro im Flug, die mit einer modifizierten 4K-Kamera ausgestattet ist und NDVI-Bilder für die Erfassung der Pflanzengesundheit liefert. Diese Bilder (und Videos) enthalten "RGN" -Informationen, die die Rot + Grün + Nahinfrarot (NIR) -Komponenten des Lichtspektrums darstellen. Hohe NIR-Reflexionswerte zeigen eine gute Pflanzengesundheit an.

2018-04-29

4WD SUV mobility is in many cases of great advantage when working for agriculture, forestries and the construction sector. An onboard charging concept keeps flight batteries ready at the launch site.

Die Mobilität von Allrad-Geländewagen ist in vielen Fällen von großem Vorteil, wenn für die Land- und Forstwirtschaft sowie im Baugewerbe gearbeitet wird. Ein An-Bord-Ladekonzept hält die Flugbatterien vor Ort einsatzbereit.

2018-04-18

Using Pix4Dcapture in conjunction with Phantom 3 Pro. An NDVI-NIR-camera module will be tested this April for agricultural purposes. Plant health of vegetables, crops and forests can be monitored over large areas in a short time period.

Verwendung von Pix4Dcapture in Verbindung mit einer Phantom 3 Pro. Ein NDVI-NIR-Kameramodul wird diesen April für landwirtschaftliche Zwecke getestet. Die Pflanzengesundheit auf Gemüsefeldern, von Kulturpflanzen und Wäldern kann in kurzer Zeit großflächig überwacht werden.

2018-04-06

End of March 2018: wing flight training with hybrid copter "Convergence VTOL" - equipped with real time video transmission - with probably the last snow on the flight test area for this year.

Ende März 2018: Tragflächen-Flugtraining mit Hybrid-Copter "Convergence VTOL" - ausgestattet mit Echtzeit-Videoübertragung - mit dem wahrscheinlich letzten Schnee auf dem Flugtestgelände in diesem Jahr.

2018-03-25

Orthomosaic and 3D modelling flight pattern for conservation and agricultural purposes. Approx. 400 nadir photos are taken to cover a 125,000 m² (12.5 ha) test area in less than 20 minutes flight time.

Ein Flugmuster zur Kartierung und 3D-Modellierung für Naturschutz- und Landwirtschaftszwecke. Ca. 400 Nadir-Fotos wurden auf einer Testfläche von 125.000 m² (12,5 ha) in weniger als 20 Minuten Flugzeit aufgenommen.

2018-03-05

Preparing for flight tests at -6 °C outside air temperature. Operating drones below -5 °C OAT require special battery precautions and put system software to a test. Numerous critical flight phases were conducted without problems. The UAS proved to operate safely.

Vorbereitung für Flugtests bei -6 ° C Außentemperatur. Beim Betrieb von Drohnen unter -5 ° C OAT sind besondere Vorsichtsmaßnahmen für die Batterie erforderlich und die Systemsoftware muss daraufhin getestet werden. Zahlreiche kritische Flugphasen wurden ohne Probleme durchgeführt. Das UAS hat sich als betriebssicher erwiesen.

2018-02-22

This video is an example for thermal live imaging during a search for pigs in corn fields. It was recorded flying a Typhoon H PRO RS hexacopter with a CGO-ET camera incorporating both, a thermal sensor and a low light FHD camera. Gathering data and images in post production enables detailed analysis.

Dieses Video ist ein Beispiel für die Live-Übertragung von Wärmebildern während der Suche nach Wildschweinen auf Maisfeldern. Das Wärmebild wurde mit einem Typhoon H PRO RS-Hexakopter mit einer CGO-ET-Kamera aufgenommen, die sowohl einen Wärmesensor als auch eine Low-Light-FHD-Kamera beinhaltet. Das Sammeln von Daten und Bildern für die Nachbearbeitung ermöglicht eine detaillierte Analyse.

2018-02-16

Early morning "foggy" takeoff preparations on landing pad at - 5 °C. Winter seasonal testing of drone operations. Special attention must be paid to battery temperatures and possible propeller icing.

Startvorbereitungen im "Morgen-Nebel" auf dem Landeplatz bei - 5 ° C. Tests von Drohnenoperationen während der Wintersaison. Besonderes Augenmerk muss auf die Betriebstemperatur der Batterie und mögliche Propellervereisung gelegt werden.